Mons. Giuseppe Casale è tornato alla casa del Padre

«Oggi 18 maggio è tornato alla casa del Padre l'arcivescovo S. Ecc. Mons. Giuseppe Casale. Fu arcivescovo di Foggia-Bovino dal 1988 al 1999. Seguiranno ulteriori informazioni per la celebrazione esequiale».

Con questo semplice ma significativo testo, pubblicato poco più di 30 minuti fa, l’Arcidiocesi Foggia-Bovino ha informato la collettività della dipartita, nell’istituto Santa Teresa, del già Arcivescovo Metropolita.
Di lui la comunità foggiana ha bei ricordi. Persona mite ma al contempo energica nell’affrontare i problemi cittadini, spesso interloquendo con le autorità civili e militari del capoluogo dauno.

Da Wikipedia

Laureato in teologia presso la Facoltà "San Luigi" di Napoli, è stato ordinato sacerdote il 3 febbraio 1946. Dal 1949 al 1953 insegnò storia ecclesiastica e civile presso i seminari regionali di Chieti e di Molfetta, e dal 1955 al 1964 fu vice-assistente nazionale della Gioventù Italiana di Azione Cattolica. Negli anni sessanta si avvicinò alla pastorale del lavoro, prima nell'ambito del Movimento degli Artigiani Cristiani, di cui fu consulente ecclesiastico nazionale, e poi nel Gruppo Sacerdotale Nazionale per la Pastorale del Mondo del Lavoro, per il quale si occupò di prevalentemente di formazione professionale. È esperto di catechesi, ed è stato autore di numerose pubblicazioni per l'insegnamento della religiose cattolica nelle scuole e per l'Azione Cattolica ed è stato membro del Consiglio dell'Ufficio Catechistico Nazionale e del gruppo che preparò il nuovo Catechismo dei Giovani.

Ministero episcopale
Il 26 ottobre 1974 papa Paolo VI lo elesse vescovo di Vallo della Lucania: ricevette l'ordinazione episcopale l'8 dicembre 1974, consacrante il cardinale Sebastiano Baggio, co-consacranti gli arcivescovi Gaetano Pollio, P.I.M.E., e Giuseppe Carata. Giornalista pubblicista dal 1959, da vescovo di Vallo della Lucania Casale collaborò intensamente con alcune testate giornalistiche, in particolare Avvenire e Il Mattino, per il quale teneva la rubrica domenicale "I passi e il destino". Nel 1988 fu tra i fondatori del Centro studi sulle nuove religioni, che si proponeva di studiare il pluralismo religioso e l'insorgenza di nuovi fenomeni religiosi, presso il quale è tuttora presidente onorario.
Dopo oltre tredici anni di ministero episcopale nella piccola diocesi campana, il 7 maggio 1988 venne nominato arcivescovo metropolita di Foggia-Bovino. Il 29 settembre 1991 ha presieduto l'ordinazione episcopale del vescovo Mario Paciello. Al compimento dei 75 anni, rassegnò le dimissioni per raggiunti limiti d'età, che vennero accolte il 27 maggio 1999. In seguito ha conservato il titolo di arcivescovo emerito di Foggia-Bovino.

Pensiero
L'episcopato foggiano di monsignor Casale è stato contraddistinto sin dall'inizio per l'attenzione alla giustizia sociale e per l'opposizione al dilagare della malavita organizzata. I suoi numerosi interventi nel dibattito pubblico, anche al di fuori della materia ecclesiale, gli hanno assicurato una visibilità che travalicava i confini della diocesi e che gli ha dato fama di vescovo progressista.
Anche da vescovo emerito ha continuato ad intervenire nel dibattito pubblico: a suo avviso "la Chiesa patisce troppo la sua incapacità di dialogare con il mondo moderno: mentre un tempo è stata guidata dalle riforme del Concilio Vaticano II, ora ci difendiamo" quando invece "occorre rompere questa mentalità e aprire il dibattito, pensando che la Chiesa non dovrebbe difendere il vecchio, ma il nuovo che è Gesù". Nel solco di questa posizione, Casale ha auspicato una maggiore collegialità nella Chiesa e, in materia di pastorale ha proposto la nomina di donne cardinale, e mostrato aperture sui temi dell'eutanasia e dell'accoglienza degli omosessuali nella Chiesa.

Pubblicazioni
• Per riformare la Chiesa. Appunti per una stagione conciliare, Edizioni La Meridiana, 2010

Lettere pastorali
• Il Signore ha visitato e redento il suo popolo. Vallo della Lucania (1984)
• Colui che è tra noi. Vallo della Lucania (1986)
• Comunione e missione. Foggia (1988)
• Da cristiani nella Città. Foggia (1990)
• Ricevete lo Spirito Santo e siate forti nella Fede. Foggia (1990)
• Guai a me se non annunzio Cristo. Foggia (1991).
• Nuova religiosità e nuova evangelizzazione. Foggia (1993)
• Famiglia, comunità evangelizzante. Foggia (1994)
• La Chiesa di Foggia-Bovino in cammino verso il 2000. Foggia (1995)
• Bagliori di Fuoco. Foggia (1998)
• Lo vide e gli corse incontro. Foggia (1998)

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Redazione

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